Tag Archives: Retail


Digital Evolution Index shows Western Europe is stalling

Earlier this year The Fletcher School published the Digital Evolution Index. The Digital Evolution Index analyses the key underlying drivers and barriers that govern a country’s evolution into a digital economy:

  • Demand – including consumer behaviours and trends, financial and Internet and social media savviness.
  • Supply – including access, fulfilment, and transactions infrastructure.
  • Institutional Environment – including government effectiveness and its role in business, laws and regulations and promoting the digital ecosystem.
  • and Innovation – including the entrepreneurial, technological and funding ecosystems, presence and extent of disruptive forces and the presence of a start-up culture and mindset.

The data/ scores for all 50 of the included countries (XLS) can be downloaded.

The index is developed to identify how a group of countries stack up against each other in terms of readiness for a digital economy. Based on the performance of countries on the index during the years 2008 to 2013 they are categorised to one of four trajectory zones: Stand Out, Stall Out, Break Out, and Watch Out.

  • Stand Out countries have shown high levels of digital development in the past and continue to remain on an upward trajectory.
  • Stall Out countries have achieved a high level of evolution in the past but are losing momentum and risk falling behind.
  • Break Out countries have the potential to develop strong digital economies. Though their overall score is still low, they are moving upward and are poised to become Stand Out countries in the future.
  • Watch Out countries face significant opportunities and challenges, with low scores on both current level and upward motion of their DEI. Some may be able to overcome limitations with clever innovations and stopgap measures, while others seem to be stuck.

How to read the Digital Evolution trajectory chart

Digital Evolution Index

The Digital Evolution trajectory chart

The Digital Evolution trajectory chart
In the example of The Netherlands, their Digital Evolution index is still top-10, however the Evolution within the Digital Ecosystem is at the bottom of the 50 included countries. Similar data is seen for more Western European countries. Of that region the United Kingdom and Ireland are just in the group of Stand Out countries.

Harvard Business Review uses the Digital Evolution Index to compare The Netherlands and Singapore:

Take, for example, Singapore and The Netherlands. Both are among the top 10 countries in present levels of digital evolution. But when we consider the momentum – i.e., the five-year rate of change from 2008 to 2013 – the two countries are far apart. Singapore has been steadily advancing in developing a world-class digital infrastructure, through public-private partnerships, to further entrench its status as a regional communications hub. Through ongoing investment, it remains an attractive destination for start-ups and for private equity and venture capital. The Netherlands, meanwhile, has been rapidly losing steam. The Dutch government’s austerity measures beginning in late 2010 reduced investment into elements of the digital ecosystem. Its stagnant, and at times slipping, consumer demand led investors to seek greener pastures.

Actions for Western Europe

The Stall Out economies of Europe, including the Netherlands, Finland, Belgium and France, could jumpstart their recovery by taking advantage of increased regional integration, selling goods across national borders to the 500+ million consumers in the wider EU.

The Washington Post is skeptical on the creation of a single European digital market. In June 2015 an article stated that it will be hard for Europe to overcome their innovation deficit. This is largely due to confusing and complex national regulations.

Besides that Stall Out countries are also tend to be “aging”. Attracting talented, young immigrants can help revive innovation.

Germany is also in the Stall Out countries but is home to a very ambitious company Rocket Internet. Their mission:

To Become the World’s Largest Internet Platform Outside the United States and China

They have been busy launching e-commerce start-ups across a wide range of emerging and frontier markets. Their companies are poised to become the Alibabas and Amazons for the rest of the world: Jumia, which operates in nine countries across Africa; Namshi in the Middle East; Lazada and Zalora in ASEAN; Jabong in India; and Kaymu in 33 markets across Africa, Asia, Europe, and the Middle East.

Update October 2015

In the last days of October 2015 HBR published a post: Europe’s other crisis a digital recession. It looks into how Europe has dealt with falling behind in the digital era. The post covers 3 reactions:

  • Frustration with — and even rejection and censure of — the more dominant U.S. position.
  • At the regulatory and policy levels, authorities have doggedly pursued U.S. tech companies.
  • Acknowledgement by the President of the European Commission (EC), Jean-Claude Juncker, of Europe’s severe digital decline. The EC’s pronouncements signal the beginnings of a “Digital Maastricht Treaty.” The proposal is to create a “Digital Single Market” in the EU.

The story offers Europe 4 take aways:

  1. Harmonizing across the e-commerce value chain.
  2. Reforming immigration policies.
  3. Investing in innovation capacity.
  4. Developing a risk-tolerant culture.

Links and references

Agile and lean reading list summer 2015

These are the books on agile and lean on my reading list for this summer:

Lean Enterprise

lean enterpriseThe book of the moment on innovation at scale. According to wikipedia (Lean Enterprise):

Lean enterprise is a practice focused on value creation for the end customer with minimal waste and processes. The term has historically been associated with lean manufacturing and Six Sigma due to lean principles being popularized by Toyota in the automobile manufacturing industry (TPS) and subsequently the electronics and internet software industries.

The publishers site on Lean Enterprise:

Through case studies, you’ll learn how successful enterprises have rethought everything from governance and financial management to systems architecture and organizational culture in the pursuit of radically improved performance. Adopting Lean will take time and commitment, but it’s vital for harnessing the cultural and technical forces that are accelerating the rate of innovation.

Agile IT Organization Design

Agile organisation designIn order to scale Agile, it is not enough to just replicate development practices and techniques across teams. We also need to review organization structure and management controls to see if they are in tune with what is needed for responsive IT. Unless we do so, overall IT performance is unlikely to improve. This highly recommended book provides a basis for reviewing and reshaping the IT organization to equip it better for the digital age.

Being Agile in Business

Agile in businessAgile and lean are fast and efficient methodologies you need to change the way you work. This book introduces you to the essential skills and mindsets of agile and lean and quickly encourage you to start thinking differently.

fulfillment vernieuwingen

Normaal gesproken staat het domein van fulfillment niet volop in de aandacht vanwege de nieuwe ontwikkelingen. In de afgelopen maand heeft bol.com twee fulfillment vernieuwingen aangekondigd, waar ik met mijn collega architecten een bijdrage aan heb geleverd:

Bol.com bouwt eigen fulfillment center voor groei en innovatie

Een eigen fulfilment center biedt meer ruimte om verder te groeien. Daarnaast zorgt het ervoor dat we ons assortiment en onze diensten zoals ‘Vandaag Ophalen’ en ‘Logistiek via bol.com’ kunnen blijven uitbreiden. Ook biedt het de mogelijkheid om verder te kunnen innoveren met een nog snellere en betrouwbaardere levering. Gemak voor klanten staat daarbij voorop.

fulfillment centerHet nieuwe fulfillment center, dat in 2017 zijn deuren zal openen zal bij de opening circa 50.000m2 grondoppervlakte hebben. Dat is te vergelijken is met zeven voetbalvelden. De komst van het nieuwe bol.com fulfilment center betekent voor Waalwijk en omgeving opnieuw een groei in het aantal arbeidsplaatsen.

Bol.com kiest voor eigen DC en handmatig pickproces

Naar aanleiding van het bovenstaande nieuws gaf de logistiek directeur van bol.com Huub Vermeulen een interview aan het blad Logistiek. Dit achtergrond artikel geeft een interessant inkijkje in e-fulfillment bij bol.com.

Korting bij aankoop van de grond in Waalwijk

Volgens het Brabants Dagblad heeft Bol.com heeft een fikse korting gekregen op grond die het in Waalwijk heeft gekocht voor de bouw van een nieuw distributiecentrum. Uit de hypotheekakte blijkt dat de webshop voor 10,6 miljoen euro tien hectare grond heeft gekocht aan de Kloosterheulweg nummer 14. Omgerekend betaalt de dochter van Ahold 106 euro per vierkante meter, exclusief btw. Dat is fors minder dan de prijs die de gemeente Waalwijk doorgaans voor haar grond vraagt; 140 euro per vierkante meter.

Vandaag ophalen – Same day delivery betaalbaar

bol.com afhaalpuntDe andere fulfillment vernieuwing waar klanten direct van profiteren is Vandaag Ophalen. Vandaag ophalen is een nieuwe dienst die vandaag leveren betaalbaar en makkelijk maakt. Klanten kunnen al binnen enkele uren na bestelling hun pakketje ophalen bij Albert Heijn. Bestellingen die op werkdagen ’s morgens vóór 12.00 uur zijn gedaan, liggen nog dezelfde dag ’s middags klaar bij het afhaalpunt, uiterlijk om 17.00 uur.

Michel Schaeffer, marketingdirecteur bij bol.com:

Binnen e-commerce maken nog maar weinig consumenten gebruik van ‘same day delivery’, omdat ze meestal niet bereid zijn hoge bezorgkosten te betalen. Bij de ontwikkeling van Vandaag Ophalen hebben wij dan ook lage kosten voorop gezet. Door de bezorging van bestellingen te combineren met een dagelijkse bezigheid – boodschappen doen – hebben we de dienst niet alleen betaalbaar maar ook makkelijk gemaakt. Zo kunnen consumenten op één moment van de dag in één winkel terecht voor al hun aankopen. Hiermee maken we ‘same day delivery’ toegankelijk en bewijzen we opnieuw dat online winkelen oneindig veel mogelijkheden heeft.

Contentcuratie met expertlijsten

expertlijst boekenMet ruim 9 miljoen producten in de winkel valt er natuurlijk van alles te ontdekken in een winkel als bol.com. Om je te inspireren en wegwijs te maken in dit enorme aantal, worden er steeds meer experts en productkenners uitgenodigd om expertlijsten te maken.

Naast productspecialisten in dienst van bol.com krijgen verkopers, leveranciers en affiliate partners de mogelijkheid om selecties te maken en zo bezoekers van bol.com te inspireren met hun unieke assortimentscuratie. Uiteindelijk kan iedere gebruiker van bol.com straks zelf een selectie maken van artikelen; vanuit een bepaald thema, een hobby, een actualiteit, specifieke vakkennis of vanuit persoonlijke favorieten. Als lijstmaker kan je zelf een selectie samenstellen uit het omvangrijke assortiment.

Op dit moment loopt de pilot. Ik kreeg de kans om een aantal expertlijsten aan te maken. Je kan ze hier vinden:

Heb je opmerkingen of vragen over de expertlijsten, laat een gerust comment achter.

Presentaties februari 2015

Voor februari 2015 staan er diverse presentaties op de planning met name op het gebied van architectuur en agile:

Kennissesies agile architectuur bij Ordina

Op 5 februari organiseert Ordina een kennissessie over agile architectuur in de praktijk. Net als op het LAC zal ik een presentatie houden over de waarde van architectuur en time-to-market. Waarin ik laat zien dat juist architectuur waarde en snelheid kan bieden bij de time-to-market. Dit aan de hand van voorbeelden uit de praktijk bij bol.com .

Symposium Move IT – Logistieke optimalisaties mbv Big Data

Big Data machinesOp 11 februari organiseert studievereniging Inter-Actief Symposium Move IT. Een symposium waarop transport, logistiek en distributie centraal staan. Thema van de presentatie die ik samen met een collega van de afdeling logistiek geef is: Wat is de rol van IT en big data bij het optimaliseren van de performance in de logistieke keten?

Bol.com heeft ruim 5 miljoen klanten in Nederland en België. Met ruim 9 miljoen artikelen en 15 miljoen kliks per dag is bol.com het schoolvoorbeeld van een big data omgeving. Om alle klanten optimaal te kunnen bedienen, moeten onze IT-systemen optimaal werken. De IT-organisatie neemt daarom een cruciale rol in, met 31 scrumteams die worden ingezet op alle organisatieniveaus.

Door deze multidisciplinaire teams worden continue verbeteringen geanalyseerd, ontwikkeld en live gebracht. Dit allemaal in nauwe samenwerking met bijvoorbeeld de logistieke afdeling.

De afdeling Logistiek is verantwoordelijk voor het betrouwbaar en stabiel houden van de supply chain. Daarnaast worden logistieke oplossingen bedacht en uitgewerkt. Dit betekent dat voortdurend alle logistieke processen en systemen onder de loep genomen worden en vernieuwen. Samen zorgen IT en Logistiek dat systemen en applicaties van bijvoorbeeld het ordermanagement optimaal functioneren.

Architectuur in agile omgeving

Daarnaast zijn er twee presentaties / Q&A sessies gepland met bedrijven uit diverse sectoren waarin we laten zien aan de hand van praktijkvoorbeelden hoe binnen bol.com architectuur wordt ingevuld in een agile omgeving. Daarbij gaan we zeker in op hoe je scrum gebruikt in een software ontwikkelomgeving met meer dan 30 teams.

Online product recommendations using Hadoop

One of the leading portals on BigData, Dataconomy, had an interview with a colleague of mine on product recommendations systems. These are systems aimed towards personalizing content and recommending the ‘right’ products, in other words products that inspire customers. The article – The Science Behind the Finding the Perfect Product – is a nice read that covers quite some areas.

Stack of Hadoop nodes for product recommendationsAt bol.com we use Hadoop for batches, and we have our own custom-built technology for the real-time part. The picture with this blog post shows some of the new nodes that were added to the Hadoop cluster yust this week.

This colleague also held a talk at BerlinBuzz 2014 on product recommendations. It covers quite some interesting stuff on a great case of the use of Hadoop and BigData in under 20 minutes: