Category Archives: Lean

Lean

Book – Holacracy

HolacracyIk kwam een mooie samenvatting van het boek Holacracy van Brian J. Robertson tegen. Eerder schreef ik een review over Getting Teams Done. Waarin holacracy (en de variant Spark) beschreven wordt als een methode voor teamproductiviteit, net als GTD dat is voor individuele productiviteit. Mijn ervaringen met de holacracy variant Spark beschreef ik in deze post.

De case die vaak gegeven wordt als holacracy adoptie beschreven wordt is Zappos, maar er zijn veel meer cases beschreven.

Organizational Debt

Organizational DebtEveryone knows what debt is. If you are in or around the software development community you probably also know the term technical dept. For others:

Technical debt is a concept in programming that reflects the extra development work that arises when code that is easy to implement in the short run is used instead of applying the best overall solution.

Or as Ward Cunningham describes it:

“Shipping first-time code is like going into debt. A little debt speeds development so long as it is paid back promptly with a rewrite … The danger occurs when the debt is not repaid. Every minute spent on not-quite-right code counts as interest on that debt. Entire engineering organisations can be brought to a stand-still under the debt load of an unconsolidated implementation.”

But there is a third kind of debt: Organizational Debt. Here we pay interest on bad decisions of decisions that we put off. This, of course, has a strong impact on organisations.

Some definitions of Organizational Debt

In organizational debt is like technical debt but worse Steve Blank gives this definition:

Organizational debt is all the people/culture compromises made to “just get it done” in the early stages of a startup.

However, I think that organisational debt isn’t a startup thing. It is worse in other organisations since there is a large accumulation of bad decisions and decisions not taken. Besides that larger and/or older organisations tend to have more rules to work around.

That is why I like the shorter description offered by Scoot Belsky in Avoiding Organizational Debt:

Organisational debt is the accumulation of changes that leaders should have made but didn’t.

Another interesting description is given by Aaron Dignan in How to eliminate organizational debt

The interest companies pay when their structure and policies stay fixed and/or accumulate as the world changes.

This one really goes from the VUCA point. The ever changing world in which organizations have to adapt or are to be extinct.

Scrum guide is updated

Scrum Guide Scrum Values Just last week the latest update of the Scrum Guide was released. In this latest version of the Scrum Guide the five values of scrum play a more important role than in previous versions. In my 4 year old Scrum Guide Mind Map these values aren’t around.

These values amplify the power of Scrum by providing a compass for decision making. They help teams adopt Scrum and deliver amazing software for their customers. They also prove fundamental to create a great place to work.

Scrum values

The Scrum values are:

  • Courage – Being transparent, but willing to change even if that means accepting that you are wrong, or that your opinion is not the direction that the team is going.
  • Focus – focus on what’s most important now without being bothered by considerations of what at some point in time might stand a chance to become important.
  • Commitment – commitment is about dedication and applies to the actions, the effort, not the final result.
  • Openness – Highlighting when you have challenges and problems that are stopping you from success. The empiricism of Scrum requires transparency, openness. We want to inspect reality in order to make sensible adaptations.
  • Respect – Helping people to learn the things that you are good at and not judging the things that others aren’t good at.

There is an interesting post on these values by Gunther Verheyen.

Boek – De Bijenherder

De BijenherderDe Bijenherder is een management novel. Het boek is dus geschreven in de stijl van The Goal, The Phoenix Project, De Kracht van Scrum en bijvoorbeeld Getting Teams Done. Waarbij de laatste twee ook het aandachtsgebied delen met De Bijenherder.

Leiding geven aan zelfsturende teams

De zoektocht in het boek is die naar hoe leiding te geven aan zelfsturende teams. Door de toenemende omslag naar zelfsturende teams wordt ook deze vraag steeds vaker gesteld. En terecht want daarnaast blijkt dat een van de fricties bij het werken met zelfsturende teams is dat deze op een traditionele manier gemanaged worden. En dat blijkt niet goed te werken.

Het blijkt in de praktijk helemaal niet eenvoudig om zelfsturende teams aan te sturen. Wat kan en mag er nog gestuurd worden? Het is heel anders dan de aansturing van een team door een traditionele manager. Deze omslag wordt bijvoorbeeld ook in reinventing organizations goed beschreven.

Waar de meeste aanhangers van zelfsturende teams een sterke voorkeur hebben om te doen en uit te proberen, gaat De Bijenherder nauwelijks verder dan het denkproces dat de hoofdpersoon doorloopt om te komen tot een aanpak. Deze is weliswaar gebaseerd op de praktijkervaring van zijn opa, maar dat blijft iets anders dan zelf ervaren. Iets wat de hoofdpersonen in The Goal, The Phoenix Project en Getting Teams Done wel ondergaan.

De presentatie van Mark van den Burg

De hoofdpersoon maakt van de lessen die hij leert en die zijn opa hem leert een presentatie. Deze presentatie ziet er ongeveer zo uit:

Het boek en de presentatie daarin gaan een slag dieper dan hierboven weergegeven. Dat biedt voldoende aanknopingspunten om een (flinke) stap te maken in het leiden van zelfsturende teams. Naast het boek en de aangereikte handvatten daarin, moet je als leidinggevende natuurlijk zelf aan de slag, zelf doen en ervaren. De ervaring en feedback kun je dan weer ijken aan de aandachtspunten die in het boek worden meegegeven.

En?

De Bijenherder is een aanrader. Het leest makkelijk en de basis van het aansturen van zelfsturende teams wordt zeker goed duidelijk. Er worden praktische tips aangereikt.
Daarna is het doen. Zorgen voor feedback en toetsen aan de handreikingen die de hoofdpersoon voor je heeft opgesteld.

Boek – Getting Teams Done – Spark

Getting Teams Done - SparkHet boek Getting Teams Done is een leuk introductie in Holacracy. Dit boek introduceert de methode waarmee leidinggevenden, teamleiders managers en zelfsturende professionals de teamproductiviteit naar een hoger niveau kunnen tillen. Holacracy wordt bijvoorbeeld ook gebruikt als organisatievorm bij Zappos (lees ook Delivering Happiness).

Getting Teams Done is geschreven in de stijl van Het Doel / The Goal en The Phoenix Project. De romanvorm wordt daarbij in dit geval afgewisseld met een non-fictie deel waarin wordt uitgelegd hoe Holacracy werkt en waar het een oplossing biedt. Daarnaast wordt in dat deel steeds het proces en de ondersteunende technieken uitgelegd.

Het boek Getting Teams Done is een aanrader voor iedereen die geinteresseerd is in Holacracy en zeker voor diegene die werkt voor een organisatie waar Holacracy of een variant als Spark ingevoerd wordt. Het invoeren van Holacracy of Spark vraag een zeer sterke discipline. Daarbij is het handig om hulp van buiten te hebben die buiten de inhoudelijke en andere discussies staat. Op die manier kan er sneller mee aan de slag gegaan worden en kunnen de resultaten eerder worden bereikt.

Bol.com mentions in Suits & Hoodies

9789047008798-suits-en-hoodiesSuits & Hoodies – Het geheim van de succesvolle start-up van Quintin Schevernels, bevat veel voorbeelden uit de praktijk. Het zijn voorbeelden waar de schrijver bij betrokken is geweest en anderen (Google, Zappos, facebook, GoPro en Bol.com). In deze post een overzicht van de Bol.com mentions in Suits & Hoodies. Dit geeft niet alleen inzicht in achtergronden bij Bol.com, maar ook in retail in het algemeen en groei en innovatie in deze sector.

De kopjes in het overzicht hieronder verwijzen naar (sub)paragrafen in het boek. Opvallend is dat in elk van de 7 essentails uit het boek een voorbeeld over Bol.com is opgenomen.

Re-invent

Bedrijven die al langere tijd bestaan kijken naar veranderde behoeften van klanten, nieuwe technologieën en andere ontwikkelingen om het bedrijf opnieuw uit te vinden.

Er moeten investeringen gedaan worden om het bedrijf te transformeren. Mogelijk kunnen er acquisities worden gedaan om dit proces te versnellen. Zo kocht Ahold Bol.com om zijn eerder ingezette strategische verbreding naar een digitaal boodschappen bedrijf te versnellen.

Groot dromen – middelen beschikbaar stellen

Voor het realiseren van een droom heb je budget en mensen nodig.

Toen Ahold in 2012 Bol.com overnam, was direct duidelijk dat het hun ambitie was om Bol.com agressief verder uit te bouwen tot de grootste online winkel van Nederland. Dit betekende niet alleen in bestaande categorieën marktaandeel winnen, maar een veelheid aan nieuwe categorieën toevoegen. Ahold maakte vervolgens tijdens een roadshow eind 2014 bekend 60 miljoen extra budget (met name marketing) beschikbaar te stellen aan Bol.com om deze droom waar te maken. Groot dromen vraagt soms om grote middelen.

Vernieuwing – virtuele winkels

Technologie biedt nieuwe mogelijkheden om producten te distribueren.

Bol.com biedt meer verschillende koelkasten aan dan welke electronicawinkel dan ook. Behalve dat online kopen consumenten veel gemak biedt, hoeft Bol.com geen (dure) winkelruimte te huren, terwijl de winkel altijd open en bereikbaar is. Hierdoor heeft Bol.com niet alleen een heel ander propositie, maar ook een andere kostenstructuur.

Strategieën met betrekking to innovatie – peer watchers

Peer watchers zijn bedrijven die van vergelijkbare bedrijven in de branche afkijken, vaak in andere niches of geografische gebieden.

Een goed voorbeeld is Bol.com, dat van oudsher vooral kijkt naar wat Amazon in Amerika doet. Bol.com vertaalt dit naar zijn eigen product of markt.

Een bedrijf dat zich gespecialiseerd heeft in deze techniek is Rocket Internet (tot de recente IPO een van de Europese unicorns). Zij volgen wat er in Amerika gebeurt en vertalen dit zo snel mogelijk naar met name Europa. Met een snelle, betere executie hopen ze de eerste te zijn buiten Amerika. Rocket Internet was al succesvol met Zalando, Helpling en TravelBird.

Groeiversnellers – sticky engine

Deze manier van groei is erop gericht gebruikers te behouden, sterke cohorts. Als een gebruiker je product intensiever gaat gebruiken, heeft dat ook effect op je groei.

Denk bijvoorbeeld aan het aantal keren per jaar dat een gemiddelde klant van Bol.com in 2004 iets op de site kocht en het aantal keren dat die gemiddelde klant dat vandaag de dag doet. Met hetzelfde aantal klanten kan de groei dus ook enorm zijn.

Mistake in retail: de webshop als marketing in plaats van saleskanaal

Tot voor kort was het bij de meeste corporate retailers zo dat de webshop een onderdeel was van de afdeling marketing. Daar ligt het accent meer op branding dan op sales.

Ze hebben hun webshop te veel en te lang als marketing gezien in plaats van als winkel (en dus sales). Bedrijven als Hema, V&D en Blokker hebben mede hierdoor de slag verloren van partijen als Bol.com en Coolblue.

De zoektocht naar talent

Voor veel bedrijven is het niet eenvoudig om talent aan te trekken en te behouden.

Daarom nemen veel grote of snel groeiende organisaties mensen in dienst die zich volledig bezig houden met werving (recruiters) – denk aan bedrijven als Shell, ING en Unilever, maar ook aan snelgroeiende start-ups als Bol.com, TravelBird en Adyen. Er zijn veel recruitmentkanalen beschikbaar, maar de beste kandidaten zijn lastig te vinden.

Focus – Bol.com – niet alleen wat maar ook wanneer

Een van de grootste Nederlandse internetsuccessen is Bol.com. Tegenwoordig is Bol.com het grootste online warenhuis van Nederland. Met een omzet van rond de één miljard euro is het vijftien jaar na zijn oprichting groter dan V&D en zal het op korte termijn ook Hema in omzet voorbij gaan.
Centraal in het succes van Bol.com staat focus. Bol.com startte met een heel duidelijke en strikte focus. In de eerste jaren lag de focus volledig op boeken en CD’s, overigens niet alleen in Nederland maar destijds nog in heel Europa. Er waren op de site geen andere producten te verkrijgen. In al zijn marketing uitingen werd de nadruk gelegd op ‘grootste boeken- en muziekwinkel van Nederland‘. Deze categorie was niet toevallig uit gekozen. In Amerika (bij Amazon) bleek dat dit de categorieën waren die zich in deze fase met name leenden voor e-commerce.
Naarmate het bedrijf succesvoller werd en de online markt zich verder ontwikkelde, verbreedde Bol.com stap voor stap zijn productaanbod, steeds met een duidelijke focus. Zo werd de categorie games toegevoegd en volgde een aantal jaren later consumentenelectronica. Hiermee veranderde niet alleen het productaanbod, maar ook de positionering. Bol.com werd ‘de grootste mediawinkel van Nederland‘.
Bol.com mentions in Suits & HoodiesDe laatste jaren neemt e-commerce in Nederland een enorme vlucht. Dit creëert voor Bol.com met zijn sterke merk, grote klantbasis en ook extreem professionele logistiek de mogelijkheid om zijn productaanbod verder te verbreden. Zo zijn inmiddels ook categorieën als schoolartikelen en kookspullen toegevoegd, als een militaire operatie. Wederom is ook aan de positionering aangepast. Nu presenteert Bol.com zich als ‘de winkel van ons allemaal‘.
De verbreding gaat nog steeds door. Het is nu namelijk wachten op het moment dat Bol.com een volgende stap zet door bijvoorbeeld versproducten toe te voegen aan het productaanbod. Daarnaast zou het mij met de positie die het bedrijf inmiddels heeft ook niet verbazen als Bol.com in een aantal categorieën een huismerk gaat introduceren (iets wat in de offline retail ook succesvol werkt). Stap voor stap bouwt Bol.com zijn positie verder uit, steeds met focus.

Exit strategie – Volledige verkoop

Een van de mogelijkheden van een exit is de volledige overname (100% van de aandelen) door een derde partij. Dat kan een strategische partij, directe concurrent of een investeringsmaatschappij zijn. Het doel van de laatste is veelal om het bedrijf na 3 to 5 jaar weer met winst door te verkopen.

Een voorbeeld hiervan is … en NPM Capital dat bijna 50% van de aandelen Bol.com kocht en deze een paar jaar later met ‘gezonde’ winst aan Ahold verkocht.

Wat gebeurt er na een exit?

De plannen na een exit variëren enorm. Naast gewoon doorgaan zijn agressief investeren en flink snijden in de kosten veel voorkomende scenario’s.

Dit kan variëren van agressief investeren (zoals Ahold vrijwel direct na de overname van Bol.com deed) …

Boek – Suits & Hoodies

Suits & HoodiesHet boek over start-ups (in Nederland) van dit moment is Suits & Hoodies van Quintin Schevernels. Quintin Schevernels was CEO van Layar, COO bij VNU Media en directielid bij De Telegraaf. Hij is nu betrokken bij diverse start-ups als investeerder, coach en adviseur. Met deze achtergrond beschrijft hij in aansprekende voorbeelden wat hij ziet als de essentials voor succesvolle start-ups en corporates.

De basis

De basis van het boek Suits & Hoodies is de cirkel van succes. Het stuk van het Venn diagram waarin de succesvolle bedrijven, zowel start-ups als corporates zich bevinden. Deze wordt ook wel de club van één procent genoemd. De bedrijven die zich in de cirkel van succes bevinden, beschikken over de volgende 7 essentials:

  1. Groot dromen – Succesvolle ondernemingen hebben extreem veel ambitie en/of inspirerende dromen;
  2. Vernieuwen – Succesvolle ondernemingen zijn continu aan het vernieuwen om sterker te worden en steeds meer waarde toe te voegen;
  3. Product – Succesvolle ondernemingen hebben een obsessie met de toegevoegde waarde en/of kwaliteit van hun product voor hun klanten;
  4. Cultuur – Succesvolle ondernemingen hebben een uitgesproken manier van werken, die verworden is tot natuurlijk gedrag. Als werknemer (mens) pas je of je past niet;
  5. Talent – Succesvolle ondernemingen zijn extreem selectief in het aannemen van personeel, bieden talent de ruimte en geven veel verantwoordelijkheid;
  6. Focus – Succesvolle ondernemingen zorgen dat geld, tijd en energie gaan naar de zaken waar het om draait. De koers en wat er gedaan moet worden zijn duidelijk. Ze kunnen ‘nee’ zeggen.
  7. Funding – Succesvolle ondernemingen hebben voldoende (niet te weinig, maar ook niet te veel) financiële middelen om hun doel te bereiken;

Het boek draait om deze 7 essentials en voor het begrip daarvan is de cirkel van succes eigenlijk niet noodzakelijk.

Waarde

De waarde van het boek ligt in de inspirerende voorbeelden die Schevernels niet alleen uit zijn eigen praktijk ervaring haalt maar ook uit diverse andere bronnen. En bij die laatste zit zeker ook waarde. Schevernels heeft een goed overzicht gemaakt van welke bronnen (artikelen, video’s, boeken) te raadplegen als je je in verder wil verdiepen in een van de 7 essentials. Hiervoor heeft hij aan het eind van elke essential een een paragraaf ‘Verder lezen‘ opgenomen. Verder is er een uitgebreide lijst met Noten, verwijzingen naar met name web links.

Die laatste maken meteen een van de nadelen van gedrukte boeken duidelijk: de links zijn over het algemeen zo lang dat overtypen niet echt handig is. Daarbij zou ik als schrijver van een dergelijk boek enorm nieuwsgierig zijn naar welke links ook echt geklikt worden door mijn lezers. Iets dat op deze manier niet te achterhalen is.

Kracht

Ik zie het als een kracht dat er voor Suits & Hoodies een eigen indeling is gekozen en niet bijvoorbeeld een indeling van voorwaarden/essentials is overgenomen, bijvoorbeeld uit Zero to One (waar wel meerdere keren naar gerefereerd wordt). Dat maakt dat het boek niet alleen goed leest maar ook eigenheid heeft.

Geen enkele indeling is volledig en zal alle gezichtspunten afdekken. In de essential ‘Talent’ wordt bijvoorbeeld wel de term Technical Debt benoemt, maar in het boek wordt niets gezegd over Organizational Debt of Social Debt. Terwijl je ook zou kunnen argumenteren dat juist in een scale-up en re-invent fase op sommige momenten ook in de organisatie structuur, processen, governance en de manier van samenwerken zal moeten worden in gegrepen om een onderneming verder te brengen. Conway’s law stelt min of meer dat Technical Debt veroorzaakt wordt door Organizational Debt.

In de epiloog geeft Quintin Schevernels een duidelijke en terechte aansporing aan zijn doelgroep om alle positieve omgevingsfactoren die we in Nederland hebben te gebruiken en met meer vernieuwingen en innovaties te komen. De quote van Sake Bosch uit een interview met FD over innovatie en start-ups geeft de zorg goed weer:

In Nederland hebben we te veel bergbeklimmers die onder de boomgrens blijven wandelen in plaats van de Mount Everest te willen beklimmen.

Bottom line

Suits & Hoodies is een interessant boek dat lekker en snel leest. Het biedt inspirerende voorbeelden en aanknopingspunten om verder te gaan. Een aanrader voor iedereen die geïnteresseerd is in start-ups en innovatie.

Suites & Hoodies twitter

A business that can endure the future

Even if your business can sort of escape competition by crafting a monopoly, it is only a great business if it can endure the future. Is one of the statements in the book Zero to One by Peter Thiel and Blake Masters.
A great business is defined by it’s ability to create cash flow in the future. In other words, the value of a business today is the sum of all the money it will make in the future.

Most value of low-growth businesses is in the near term. Valuation of technology companies follows another trajectory. They often lose money in the first years: it takes time to build a valuable thing. This means delayed revenue. For this to happen a company mustn’t just grow it most also endure. In other words, will this business still be around a decade from now?

Characteristics of a business that can endure the future

Companies with a large cash flow far into the future usually share a combination of the following characteristics:

  1. Proprietary technology
  2. Network effect
  3. Economies of scale
  4. Branding

Proprietary technology

Proprietary technology is the most substantive advantage a company can have. It makes it difficult or impossible to replicate the product. As a rule of thumb proprietary technology must be at least 10 times better than its closest substitute in some important dimension. If it is perceived lower it is harder to sell the product especially in a crowded market.

The clearest way to a 10 times improvement is to invent something completely new. In that case the increase in value is theoretically infinite.

Amazon made a 10 times improvement by offering at least 10 times as many books as any other bookstore. The Apple iPad made the tablet go from almost unusable to useful.

Network effect

The network effect make a product more useful as more people are using it. However this will only work if the product has value for the first customers. Paradoxically businesses based on the network effect must start in small markets. Facebook started with just Harvard students.

In general network effects businesses aren’t started by MBA types, since the initial markets are too small to appear as a business opportunity at all.

Economies of scale

With economies of scale the fixed cost (engineering, management, office space) of creating a product can be spread out over greater quantities of sales. Software startups enjoy an hughe economies of scale because the marginal cost of producing another copy of the product is close to zero. Service businesses, like consultancies, yoga studios, etc, gain limited advantages as they grow.

Branding

Creating a strong brand is a powerful way to create a business that can endure. However techniques for polishing the surface don’t work without strong underlying substance. Starting with a brand without substance is dangerous. Coolness is interesting bus what products and value will the business create?

Innovation – Horizontal and Vertical Progress

In the book Zero to One Peter Thiel (member of the PayPal mafia) distinguishes between two types of progress:

  • Horizontal or extensive progress
  • Vertical or intensive progress

Horizontal or extensive progress

Horizontal or extensive progress means copying things that work. It is going from 1 to N. It isn’t to hard to imagine horizontal progress. We already know what the base looks like.

From another level horizontal progress is globalisation. It is taking things that work somewhere and making them work everywhere.

Vertical or intensive progress

Vertical or intensive progress means doing new things. It is going from 0 to 1. Vertical progress is harder to imagine because it requires doing something that nobody else has ever done.

The single word for vertical progress is technology. However there is no reason that technology is limited to computers! Any new of better way to do things is considered technology.

Technology matters more that globalisation

Thiel states that if the future would be just about globalisation it would be catastrophic. If without any technological advancement just China and India would copy the way we live in Europe and North America, we would need to scale energy production and utility of scarce resources to such an extend that would devastate our planet. Spreading (copying) old or even current ways to create wealth are not sustainable. We need technology to advance our ways to create wealth in a sustainable way.

The thing is that although since the invention of the steam engine around 1760 up to around the 1970 there has been a tremendous technological progress. Creating more wealth and well-being for each generation. And we expected this to continue. But did it? But a better future doesn’t come automatic. Since the late 1960’s only computers and communications have improved dramatically.

Just think of Eroom’s Law: the observation that drug discovery is becoming slower and more expensive over time. This isn’t a new trend. It was first discovered in the 1980’s.

Presentatie op LAC congres – De architect tussen 35 scrum teams in de 90e sprint…

Op woensdag 25 en donderdag 26 november is de 17e editie Landelijk Architectuur Congres. Net als vorig jaar ga ik in de track Agile Architecting een presentatie geven over architectuur en architecten in een Agile omgeving. De titel van de presentatie dit jaar is: De architect tussen 35 scrum teams in de 90e sprint…

De realisatie van software gebeurt steeds vaker agile. Dit vraagt ook iets van de architect en de architectuur. Software wordt steeds sneller en frequenter naar productie gebracht. Wat betekent dit voor de architect? De hoeveelheid data die verwerkt moet worden door de IT systemen blijft groeien. En nu? Bij bol.com zijn we op weg naar de 100e sprint met inmiddels zo’n 35 scrum teams. Aan de hand van voorbeelden laten we zien hoe we hier bij bol.com mee omgaan en hoe de architect en de architectuur steeds meer volwassen worden.

Bij bol.com hebben we inmiddels heel wat ervaring opgedaan met scrum, Agile architectuur en het schalen van scrum en Agile. In de presentatie zal ik ervaringen delen uit de realisatie van een nieuwe voorraadservice, Logistiek via bol.com, Vandaag Ophalen en de lopende realisatie van ons nieuwe fulfillment center.

Business Intelligence en Big Data bij bol.com

Naast mijn presentatie over Agile architectuur, verzorgt mijn collega Wieneke Keller een presentatie over Business Intelligence en Big Data bij bol.com in de track data science voor architecten:

bol.com groeit stevig door. In onze (micro) service architectuur proberen we deze groei te faciliteren. Belangrijk is dat we inzicht houden in de kwaliteit van onze processen. Bij bol.com doen we dit door big data technologieën in te zetten binnen het BI domein. Zo kunnen we de groeiende hoeveelheden data en databronnen eenvoudig toegankelijk en beheersbaar houden. In deze presentatie wordt toegelicht hoe we dit doen. Ook zullen andere toepassingen van big data bij bol.com worden besproken.